Pourquoi les chats adorent s’asseoir dans des boîtes – même quand elles sont fausses

Des scientifiques ont testé ce que nous connaissions depuis longtemps. Nos amis félins ont une approche « si je m’adapte, je m’assois » pour choisir l’endroit le plus confortable.

Un chat gris est assis dans un carré Kanisza, constitué de quatre cercles ressemblant à des Pac-Man et découpés en angle droit pour ressembler aux quatre coins d’un carré.

Ce n’est un secret pour personne que les chats adorent s’asseoir dans tout ce qui ressemble à un carré. Les médias sociaux sont remplis d’images de chats se serrant dans des boîtes d’expédition en carton, des paniers, des valises, des tiroirs et des bacs de rangement en plastique.

Une nouvelle étude publiée dans Applied Animal Behavior Science a révélé que les chats étaient plus susceptibles de s’asseoir à l’intérieur de formes bidimensionnelles qui imitent l’illusion d’un carré, et elle pourrait donner aux chercheurs un meilleur aperçu de la perception des illusions visuelles par nos amis à fourrure.

Smith et son équipe ont conçu une expérience scientifique citoyenne dans laquelle les propriétaires d’animaux de compagnie ont reçu pour instruction de créer l’illusion de formes à l’aide de papier et de ruban adhésif en créant des coins sans côtés. Cet exercice est connu sous le nom d’illusion du carré de Kanizsa, qui donne la perception de bords sans que la forme soit là.

Le « faux » carré a été réalisé à l’aide de quatre cercles dans lesquels ont été découpés des angles à 90 degrés, ressemblant en quelque sorte à Pac-Man. Chaque angle droit a été utilisé pour créer l’illusion des coins d’un carré. Une fois les formes en papier réalisées, les chercheurs ont demandé aux scientifiques de les placer sur le sol selon différentes dispositions. Ces dispositions comprenaient un carré régulier avec des bords, un carré Kanisza parfait et un carré Kanisza difforme.

Pour éviter toute influence que les propriétaires de chats pourraient avoir sur leur félin, on leur a demandé d’éviter toute interaction avec leur chat et de porter des lunettes de soleil pour éviter tout contact visuel. Les chats ont été filmés en train d’entrer dans la pièce et les chercheurs ont noté si le chat était assis ou debout dans l’une des formes pendant au moins trois secondes.

Au total, 500 chats ont été testés pour leur perception, mais seuls 30 propriétaires de chats ont terminé l’expérience dans sa totalité, soit six jours. Sur cet échantillon de 30 chats, neuf ont choisi de s’asseoir sur l’une des formes. Ces neuf chats se sont assis huit fois sur le carré normal, sept fois sur le carré Kanizsa parfait et une seule fois sur le carré Kanizsa difforme.

« Les principales conclusions sont que les chats sont sensibles à l’illusion de Kanizsa comme les humains, et qu’ils sont plus probablement attirés par les formes bidimensionnelles pour leurs contours (côtés), plutôt que par la seule nouveauté sur le sol », explique Smith.

Les résultats de l’étude pourraient aider les chercheurs à comprendre comment les chats perçoivent les illusions, ce qu’ils pourraient ensuite comparer à d’autres animaux.

Alors, pourquoi les chats aiment-ils s’asseoir à leur place ? Certains chercheurs soupçonnent que cela pourrait procurer un sentiment similaire de sécurité et de sûreté que les chats ressentent lorsqu’ils se cachent dans un espace clos.

Avez-vous aimé l'article? Pour partager avec des amis:
Ajouter un commentaire

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: