Derrick Campana : l’homme qui fait des miracles en sauvant des animaux grâce à ses prothèses

Le titre officiel de Derrick Campana est prothésiste-orthésiste animalier, mais il pourrait tout aussi bien être magicien. Campana crée des appareils orthopédiques et des membres artificiels pour accroître la mobilité des animaux et améliorer radicalement leur vie.

Son cabinet, Animal Ortho Care, situé à Sterling, en Virginie, expédie des kits dans le monde entier pour aider les vétérinaires et les propriétaires d’animaux à faire des moulages de leurs patients ou de leurs animaux de compagnie. Les kits de moulage sont ensuite renvoyés au cabinet de Campana pour qu’il puisse fabriquer une orthèse (un appareil orthopédique) ou une prothèse (un membre artificiel) personnalisée à partir d’un matériau thermoplastique spécial.

« Si un chien est amputé d’une patte, il arrive souvent que ses autres articulations dégénèrent très rapidement », explique-t-il. « Mais lorsque nous mettons une prothèse, nous redistribuons le poids sur le côté amputé et donnons au chien quelques années supplémentaires de vie de qualité. »

Même s’il dirige aujourd’hui une entreprise florissante, la carrière de M. Campana auprès des animaux a commencé par accident. Il est allé à l’école pour apprendre à adapter des orthèses et des prothèses à des humains. Mais des vétérinaires passaient de temps en temps sur son ancien lieu de travail et, un jour, M. Campana est intervenu pour créer un membre prothétique pour un labrador nommé Charles. Et à partir de ce moment, sa clientèle s’est rapidement élargie.

Au cours de ses six années de carrière dans le secteur des orthèses pour animaux, M. Campana a traité une grande variété de cas. Il a créé une prothèse de style Blade Runner pour un pitbull qui avait été cloué à une voie ferrée et avait perdu sa patte. Il a également aidé un croisement de Husky nommé Derby, né avec une déformation congénitale des pattes avant. M. Campana a utilisé l’impression 3D et des plastiques de qualité médicale pour fabriquer des appareils orthopédiques spécialisés qui ont permis à Derby de retrouver sa mobilité.

M. Campana estime que son cabinet expédie environ 200 orthèses et prothèses par mois, et il s’efforce de sensibiliser les vétérinaires à la manière d’effectuer des amputations en tenant compte des prothèses.

M. Campana explique que les orthèses et les prothèses sont parfois une meilleure option que la chirurgie, car elles sont souvent moins risquées et moins coûteuses qu’une intervention chirurgicale. Il précise que les orthèses pour animaux de compagnie coûtent généralement entre 500 et 600 dollars, et que les prothèses coûtent en moyenne entre 800 et 1200 dollars.

 

Si la majorité du travail de Campana consiste à traiter des chiens et des chats dans son cabinet de Virginie, l’orthésiste animalier s’est rendu dans des pays lointains pour aider des animaux dans le besoin. Il a travaillé avec des éléphants en Thaïlande et s’est même rendu en Espagne pour soigner un bélier. Au cours de sa carrière, Campana a créé des orthèses ou des prothèses pour des gazelles, des moutons, des chèvres et des lamas.

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